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¿A que huelen… las olas?

Hasta ahora nos habíamos preguntado a qué huelen las nubes… con respuestas más o menos curiosas. Bueno, pues hoy nos vamos a preguntarnos… ¿a qué huelen las olas del mar?

Quien más o quien menos ya está pensando en las vacaciones y, cómo no, en la playa. Esa sensación de pisar la arena, de mirar al horizonte y respirar… Y al hacerlo, ese olor a mar inconfundible. Pero no nos paramos a pensar exactamente de qué está compuesto y sus implicaciones, quizá porque mucho antes de hacerlo ya estamos buscando un chiringuito para tomar algo

No hace falta un mar tan bravío para que los aerosoles inunden la atmósfera...

No hace falta un mar tan bravío para que los aerosoles inunden la atmósfera…

Pues bien, un grupo de científicos han preferido investigar de qué está hecho ese aroma que dejan las olas al romper antes de ir a por su cervecita. Y lo que han encontrado tiene su importancia.

No sólo es sal.-

Desde luego, al llegar a la playa y respirar hondo, no solamente estamos respirando burbujitas de humedad que contienen sal, sino que hay mezcladas muchas más cosas. El spray marino es un complejo químico muy variado. Es un verdadero cóctel -podría decir de mariscos, pero no lo haré- que contiene todo tipo de vida marina, desde fitoplancton a bacterias, pasando por virus y otras lindezas. Sí amigos, al respirar cerca del mar estamos introduciendo en nuestros pulmones una verdadera legión de vida marina, convenientemente salada y humedecida. Y esos son los aromas que percibimos.

Pero esto no es todo, resulta que el spray del mar, al ser liberado a la atmósfera en forma de aerosol, es uno de los componentes principales que producen las nubes, son la semilla de las mismas, por decirlo de alguna manera, y por lo tanto es un factor determinante en el clima. Los científicos están investigando la verdadera importancia que tienen los aerosoles en el sistema climático, pero desde luego, los estudios son cada vez más concluyentes. Dependiendo de la composición química de los mismos, las nubes pueden desarrollarse más o ser inhibidas completamente. Si estás interesado puedes leer este artículo, y profundizar en este tema…

Por ahora que sepas que este verano, cuando cierres los ojos y aspires profundamente, millones de pequeños microorganismos pasaran a ser parte de ti. Por suerte algo infinitamente más sano que lo que respiramos habitualmente en nuestras ciudades… Pero ese es otro tema.

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Meteorología vs. climatología

“La etapa reina se suspendió debido a cusas climatológicas”

“Las condiciones climatológicas no están ayudando a extinguir el incendio”

Son frases que aún seguimos escuchando en algún medio de comunicación. Y son frases mal construidas. Meteorología y climatología no son los mismo, no deben ser confundidas, y en esta entrada intentaremos explicar las diferencias.

Veamos lo que dice la Real Academia Española de la Lengua:

Meteorología. f. Ciencia que trata de la atmósfera y de los meteoros.

Climatología. f. Conjunto de las condiciones propias de un determinado clima.

Día de meteorología benigna en una playa dominicana. Foto Emilio Rey.

Día de meteorología -o temperie- benigna en una playa dominicana. Foto Emilio Rey.

Es cierto que quizás se quedan algo cortas a la hora de mostrar sus diferencias. Además, según la RAE, podría pensarse que la Climatología no es una ciencia, cosa que me desconcierta bastante.

Por otro lado, me gusta mucho está afirmación sacada de la Wikipedia:

No confundir con Meteorología. La climatología es la ciencia o rama de las ciencias de la Tierra que se ocupa del estudio del clima y sus variaciones a lo largo del tiempo cronológico.

Mucho mejor, no sólo empieza avisando de la posible confusión, sino que ya habla de ciencia o rama de las ciencias y deja claro que se trata de un estudio a lo largo del tiempo cronológico. Ambas usan elementos comunes, pero una -la meteorología- se aplica a cortos periodos de tiempo. En ella se puede aplicar el concepto de predicción, es el tiempo del día a día, el que vemos en la tele, escuchamos en la radio o consultamos en twitter…, mientras que la otra -la climatología- se aplica a largos periodos de tiempo y se apoya en datos históricos, es más descriptivo y característico de un país o zona en concreto.

Aquí estoy disfrutando de un clima helado en Saariselkä, Laponia finlandesa..

Aquí estoy disfrutando de un clima helado en Saariselkä, Laponia finlandesa, hace un par de años.

Podríamos decir que la climatología de una ciudad, como por ejemplo Burgos, no cambia sustancialmente a lo largo de los años, sin embargo su meteorología sí puede ser cambiante, pudiendo llegar a los 35ºC en verano y a los 10ºC bajo cero en invierno, con periodos más secos y otros donde la lluvia es más abundante.

La meteo es corto y medio plazo, mientras que la climatología se extiende en series de datos históricos. Por eso, cuando oigamos en los medios que “el clima de hoy es muy frío“, sería más correcto usar la palabra meteorología, temperie o simplemente el tiempo.

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