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El Sáhara fertiliza el Amazonas

 

Nuestro planeta es realmente sorprendente. Sabemos mucho de él, aunque personalmente creo que lo que nos falta por conocer es siempre lo más importante y, quizá, decisivo. De vez en cuando aparecen estudios científicos que sacan a la luz aspectos curiosos y verdaderamente impactantes, como el que os traigo hoy.

Todos sabemos las diferencias tan grandes que hay entre dos ecosistemas que conocemos muy bien, o al menos, nos suenan de toda la vida. El desierto del Sáhara y el bosque del Amazonas. Dos lugares de este planeta totalmente antagónicos. El primero seco y árido. Extremadamente caluroso por el día y frío por la noche, y con una ausencia absoluta de agua. El segundo, por el contrario, verde y exuberante, con abundante agua y humedad, millones de plantas y temperaturas muy constantes.

Según el estudio ambos mundos están, de alguna manera, conectados. Desde el Sáhara se levantan inmensas cantidades de polvo desértico que, tras atravesar el Océano Atlántico, se depositan en las grandes extensiones boscosas del noreste de América del Sur. Estas gigantes masas de polvo -unas 22.000 toneladas al año, según algunas estimaciones- contienen fertilizantes que abonan en buena medida el Amazonas, aportando prácticamente la misma cantidad que se pierde en la selva por escorrentías, es decir por arrastre de las aguas.

El desierto sahariano, de alguna manera, fertiliza el bosque amazónico.

Imagen conceptual de la NASA/Goddard Space Flight Center

Imagen conceptual de la NASA/Goddard Space Flight Center

La clave, según el estudio de Hongbin Yu, del Centro Interdisciplinar de Ciencia del Sistema Terrestre, está en el fósforo y algunos otros fertilizantes que se recogen en ciertas zonas africanas, como en la depresión de Bodele, en el Chad. Allí, en el antiguo lecho de un lago, hay enormes depósitos de microorganismos muertos que contienen mucho fósforo. El mismo que necesita el suelo amazónico, limpiado frecuentemente por las intensas y persistentes lluvias de la zona.

Esta carambola planetaria está siendo descubierta gracias, cómo no, a un satélite, en este caso el satélite Calipso de la NASA, que estuvo recopilando datos entre 2007 y 2013. Una vez más, la tecnología más puntera nos ayuda a conocer los secretos de nuestro planeta.

De aquellos polvos, estos bosques, podríamos decir. No se puede negar que el sistema de reposición planetario es realmente fascinante.

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