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Las estelas de condensación

Los contrails, o estelas de condensaciónse producen por la condensación del vapor de agua producido en la combustión de los reactores de los aviones, al ser expulsado éste a la atmósfera y encontrarse con ciertas condiciones meteorológicas que favorecen el proceso. En toda combustion se parte de una sustancia orgánica (el combustible del avión en este caso), oxígeno y energía (en este caso el sistema de encendido del reactor). Como resultado de la combustión obtenemos CO² y H²O (agua), de ahí la humedad de la que hablamos, más energía calórica y lumínica. Esta es la fórmula general:

formula

Esta humedad expulsada, a pesar de encontrarse cerca del calor producido por los reactores, se encuentra con aire muy frío a esa altura. Como ya sabéis, el aire frío puede contener menos humedad. En determinadas circunstancias de temperaturas muy bajas ese aire húmedo se satura y se condensa, formando una nube alargada que va formándose detrás de cada reactor según el avión avanza.

Contrails. Foto Wilco737.

Contrails. Foto Wilco737.

Un contrail (con- de condensación, -trail de rastro, camino) es pues una nube, vapor de agua, totalmente inofensiva y que puede o no formarse según las condiciones atmosféricas reinantes. La persistencia, grosor, y crecimiento o disminución de estas estelas depende del grado de humedad del aire y del viento y turbulencias en esa capa atmosférica. Si es muy húmedo durará bastante tiempo visible en el cielo. Si, por el contrario, es seco, la turbulencia debida al paso del avión producirá una mezcla rapida de los gases que salen con el aire exterior y la estela desaparecerá rápidamente. Si tenemos en cuenta que el grado de turbulencia y humedad a esos niveles es muy variable podremos explicarnos que una estela se corte bruscamente en el cielo o se produzca de forma intermitente.

Existen otras formas de estelas, como las subtrails, o estelas de sublimación, que se producen cuando los gases expulsados por los reactores por cierto, (igual de nocivos que los que respiramos en la Gran Vía madrileña o la Diagonal barcelonesa, y de los que nadie habla) actúan como pequeños cristales de hielo que se subliman, pasan de hielo sólido a vapor de forma directa, y producen este tipo de estelas, muy duraderas.

Contrail. Foto Khlong Sam Rangsit.

Contrail. Foto Khlong Sam Rangsit.

Incluso hay un fenómeno llamado distrails, o estelas discontinuas, que produce líneas o agujeros en las nubes, de forma totalmente natural. Os dejo un enlace a la Revista del Aficionado a la Meteorología (RAM) con una discusión un poco más técnica. Y también están los contrails aerodinámicos, producidos por la brusca reducción de la presión en las puntas de los planos (a veces incluso en los coches de F1 se ven este tipo de estelas de corta duración).

12.02.2011 Jerez,  Lewis Hamilton y su McLaren Mercedes dejando    su vórtice húmedo. © Copyright: Batchelor / xpb.cc

12.02.2011 Jerez,
Lewis Hamilton y su McLaren Mercedes dejando su vórtice húmedo. © Copyright: Batchelor / xpb.cc

Como resumen, las estelas de condensación se producen de forma absolutamente natural, están explicadas de forma científica de forma concluyente e incluso pueden ser pronosticados los días más propicios para verlas, simplemente anticipando las condiciones de humedad y viento reinantes en las zonas de vuelo, como hace la NASA en este enlace. Y, por cierto, si os apañáis con el inglés, no os perdáis este fantástico post (How to debunk chemtrails), desmontando todas y cada una de las teorías conspiranóicas acerca de los llamados chemtrails

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El halo que todo lo vio

Lunes de resaca de jornada de electoral. Unos celebran la ilusión del cambio y otros se lamentan de los errores cometidos. No es el tema de este blog, sin embargo ayer domingo en la zona centro pudimos.

Me refiero a que pudimos ver un efecto óptico impresionante: un halo solar. Cubría buena parte del cielo madrileño como un enorme ojo vigilante del proceso de votaciones. Mi timeline de twitter y mis grupos de wasap se llenaron de fotos del espectacular halo, que también se llama antelia.

Halo solar en Madrid, el domingo 24 de mayo.

Halo solar en Madrid, el domingo 24 de mayo. Foto de Javier Jaúregui.

El efecto se produce cuando existe bastante humedad en las capas altas de la atmósfera, y la misma se congela, creando una capa consistente de cristales de hielo. Esta capa no es capaz de ocultar el Sol como cualquier otra nube, y los rayos son refractados. El de ayer era un halo de 22º. ¡Y en este caso no son de temperatura! Se refiere al ángulo que hay entre dos líneas que lanzáramos desde nuestra posición hasta el centro del halo (el Sol) y hasta cualquiera de los puntos del halo. Esto se debe a la geometría hexagonal de cada microcristal. Curioso, ¿verdad?

Estos halos también pueden ser vistos por la noche cuando es la Luna, y no el Sol, la que emite la luz. Se llama halo lunar, claro. Muchas veces se dice que la presencia de estos halos indica un cambio de tiempo. En ocasiones es así, pues el aporte de humedad en capas altas suele ser indicio de la llegada de un frente nuboso. Pero no es el caso de el halo de ayer. Aunque ayer sí fue día de cambios en la capital, la temperie no cambiará en Madrid al menos hasta el jueves.

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